San Miguel PEN 2019 Winter Lecture Series

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San Miguel PEN 2019 Winter Lecture

Marie Arana
"Silver, Sword, and Stone: Three Crucibles, One Millennium and the Latin American Character"

Tuesday, March 5, 6pm
Bellas Artes, Second Floor Auditorium, Hernandez Macias 75
150 pesos / Students 50 pesos
Tickets / Boletos: Tesoros shop in the Biblioteca or at the door

In English with Spanish Supertitles
sanmiguelpen@gmail.com

How Exploitation, Violence and Religion Shaped the Latin American Character

By Signe Hammer

For a thousand years, the people of Latin America have been subject to three great forces that have shaped the character of the region: exploitation ("silver"), violence ("sword") and religion ("stone"). Marie Arana explores these forces in her forthcoming book, Silver, Sword, and Stone: Three Crucibles of the Latin American Story. On Tuesday, March 5 at 6pm in the Bellas Artes auditorium, she will discuss the fraught history of the region of which Mexico is a part.

The story centers on people. Like her ancestors before her, Leonor Gonzales's life has been molded by the greed for Latin America's gold and silver. In her Peruvian village in the Andes mountains, 18,000 feet above sea level, people have been mining for gold since before the Conquest. Her husband was killed in a mineshaft collapse; now she carries and crushes surface rocks by hand for tiny flecks of gold.

Exploitation of precious metals has always involved exploitation of people. Leonor's ancestors were no strangers to violence, having been forced into labor first by the Inca and then by the Spanish. Institutionalized by the Spanish, violence, says Arana, "became engrained during the hellish wars of Latin American independence in the nineteenth century. State terrorism, dictatorships, endless revolutions, Argentina's Dirty War, Peru's Shining Path, Colombia's FARC, Mexico's crime cartels, and twenty-first-century drug wars are its legacies."

Religion was central to the great civilizations of Mesoamerica, and, just as they destroyed the stone gods of the other indigenous people they conquered, the Conquest aimed to replace all indigenous religions with Spanish Catholicism. But, says Arana, "like many indigenous people—from the Rio Grande to the Tierra del Fuego—Leonor accepts Catholic teachings only as they reflect the gods of her ancestors."

Marie Arana is an author, senior advisor to the US Librarian of Congress, director of the National Book Festival, and a Writer at Large for the Washington Post. For many years, she was editor-in-chief of the Washington Post's literary section, Book World. She has also written for the New York Times, the National Geographic, Spain's El País, and Peru's El Comercio, among other publications. Her biography of Simón Bolívar won the 2014 Los Angeles Times Book Prize; her memoir, American Chica, was a finalist for the National Book Award. She has also written two acclaimed novels, Cellophane and Lima Nights.

San Miguel PEN is a chapter of PEN International, the organization of writers that fights for freedom of expression around the world. The 150-peso admission helps fund local activities and includes a free glass of wine with dinner afterwards at Vivali's, across the street at Hernandez Macias 66. Tickets in Tesoros in the Biblioteca or at the door. For more information, visit sanmiguelpen.com.

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Spanish / Español

Conferencia del PEN de San Miguel, serie del invierno 2019

Marie Arana

"Plata, espada y piedra : Tres crisoles, un milenio y el carácter latinoamericano"

martes 5 de marzo, 18:00 horas
En inglés con subtítulos en español
Auditorio de Bellas Artes, 2o piso, Hernández Macías 75
sanmiguelpen@gmail.com
150 pesos / estudiantes 50 pesos

Cómo la explotación, violencia y religión formaron el carácter latinamericano

por Signe Hammer

Durante mil años, la gente de América Latina fue dominada por tres grandes fuerzas que formaron el carácter de la región: explotación ("plata"), violencia ("espada") y religión ("piedra"). Marie Arana explora estas fuerzas en su próximo libro, Silver, Sword, and Stone: Three Crucibles of the Latin American Story. El martes 5 a las 18:00 horas en el auditorio en Bellas Artes, Arana hablará de la tensa historia de la cual México es parte.

La historia se centra en la gente. Como sus antepasados, la vida de Leonor Gonzales fue formada por la codicia por el oro y la plata de América Latina. En su pueblo peruano en los Andes, 5,500 metros sobre el nivel del mar, la gente ha minado oro desde antes de la Conquista. Su esposo murió en el colapso de un pozo minero; ahora ella carga y muele a mano rocas en la superficie, buscando pequeños puntos de oro.

La explotación de minerales preciosos siempre ha involucrado explotación de la gente. Los antepasados de Leonor no eran ajenos a la violencia, habiendo sido forzados a trabajar, primero por los incas y después por los españoles. Su patrimonio está conformado por terrorismo del estado, dictaduras, revoluciones eternas, la Guerra Cucia en Argentina, el Sendero Luminoso de Perú, el FARC de Colombia, cárteles de criminales mexicanos, y las guerras de narcotraficantes en el siglo XXI.

La religión fue fundamental para las grandes civilizaciones de Mesoamérica, al destruir los dioses de piedra de los pueblos conquistados, se intentó remplazar las religiones indígenas con el catolicismo español. Pero, dice Arana, "como mucha gente indígena, desde el Río Bravo hasta la Tierra del Fuego, Leonor acepta las enseñanzas católicas solo cuando reflejan las de los dioses de sus antepasados."

Marie Arana es autora, asesora senior del Bibliotecario de Congreso estadounidense, directora del National Book Festival y escritora en general para el Washington Post. Durante muchos años fue editora en jefe de la sección literaria del Book World, la sección literaria del Washington Post. También ha escrito para el New York Times, National Geographic, El País de España, y El Comercio, del Perú. Su biografía de Simón Bolívar ganó el premio Los Angeles Times 2014; su memoria, American Chica, fue finalista para el National Book Award. También ha escrito dos novelas aclamadas, Cellophane and Lima Nights.

El PEN de San Miguel es un centro del PEN Internacional, la organización de escritores que lucha por la libertad de expresión en todo el mundo. La admisión de 150 pesos ayuda a apoyar las actividades locales e incluye un vaso de vino gratis con la cena después en Vívali, al otro lado de la calle en Hernández Macías 66. Boletos en la tienda Tesoros en la Biblioteca o a la puerta. Para mas información: www.sanmiguelpen.com.

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